jueves, 19 de abril de 2012

Reacción de permanganato y glicerina

El permanaganato potásico (KMnO4) es un oxidante muy fuerte, esto es, el anión permanganato tiene una gran tendencia a captar electrones de forma que el manganeso, inicialmente en estado de oxidación +7, pasa al estado de oxidación +3 al ganar 4 electrones. Para que el proceso tenga lugar nos hará falta un segundo componente, la especie que se va a oxidar que, en este caso es la glicerina (un polihidroxialcohol) que de descompondrá en CO2 y agua. La reacción es similar a una combustión (que no es más que una oxidación por el O2 del aire) en la que el oxidante es el ion permanganato. Se produce una llama de color púrpura muy característica debido a la presencia del potasio... pero esa es otra historia.

$$14KMnO_4+4C_3H_5(OH)_3\rightarrow 7K_2CO_3+7Mn_2O_3+5CO_2+16H_2O$$

La reacción es muy exotérmica y libera una gran cantidad de calor por lo que la llama es muy calorífica y hay que tener las precauciones adecuadas para evitar accidentes.



miércoles, 11 de abril de 2012

Divulgación: Matemáticas y su relación con la química, física y biología

La divulgación es una actividad de gran importancia dentro del campo de la ciencia y la tecnología. Por divulgación científica podríamos entender la actividad de hacer accesible al público medio (sin una formación especifica en el campo científico o tecnológico) conceptos y hechos de forma clara y comprensible.

Esto mismo es lo que se pretende con el proyecto e innovación docente de la Universidad de Sevilla "La Divulgación como herramienta de aprendizaje". Consiste en una serie de conferencias (¡de divulgación!) con el objetivo de mostrar cómo las Matemáticas se relacionan con el resto de materias científicas del módulo básico (Física, Química, Biología). Esta ha sido la segunda edición (y esperemos que no la última).

Si bien la divulgación es importante no lo es menos el que se disponga de un bagaje cultural científico básico de forma que sea un terreno abonado para que los conocimientos puedan crecer, lamentablemente parece que cada vez nos alejamos más de esta situación y las asignaturas de carácter científico tecnológico van perdiendo peso y sustancia con el tiempo.